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  • Las periodontitis como factor de riesgo de infecciones pulmonares.

    Las neumonías bacterianas y los abscesos pulmonares son enfermedades infecciosas que tienen una alta morbimortalidad, ya que afectan a grupos de población como ancianos y pacientes inmunodeprimidos. El origen de esta grave infección pulmonar, en la mayoría de los casos, son bacterias anaerobias que se desprenden de las biopelículas de las bolsas periodontales y llegan a los pulmones transportadas por las secreciones orofaríngeas donde se siembran y dan lugar a la infección pulmonar aguda. Por ello, el control de las periodontitis, en particular en los personas con riesgo de enfermedades respiratorias, es una medida fundamental en la prevención y control de las infecciones del aparato respiratorio.

    La enfermedad periodontal como factor de riesgo  de infecciones del tractus respiratorio.

    La vinculación de las infecciones orales con varias enfermedades sistémicas fue planteada inicialmente por los árabes. Los médicos sirios en el siglo VII aC ya lo advertían. Un milenio después, en el siglo XVIII, Benjamín Rush afirmó que para tratar la artritis había que remover primero los dientes enfermos.


    <Imgsrc ="Fotomicrografía-electrónica-que-muestra-microbios-en-una-neumonía.jpg" width = "220" height "165" border = "0" alt = "Microbios de la neumonía">
    Microbios de la neumonía.

    En 1910, William Hunter, médico e investigador inglés, describió las infecciones bacterianas en cerebro, corazón y pulmones provenientes de los dientes infectados. A finales del siglo XX (1992), Rams y Slots plantearon que las infecciones buco-dentales pueden integrarse al grupo de causas relacionadas con cuadros mórbidos generales, capaces de llevar a la muerte al pacienteLa imagen es una fotomicrografía electrónica donde se muestran varios tipos de microbios de las neumonías.

    Así pues, no estamos ante un problema nuevo, ni mucho menos desconocido, aunque con poca prensa, mucha ignorancia y desconocimiento de los médicos, que olvidan con frecuencia que la explicación o mala evolución de una enfermedad particular puede estar en la salud oral. Les hago una simple pregunta, ¿cuántas veces los médicos le han orientado ir al dentista como parte del control de su hipertensión, diabetes, bronquitis, osteoporosis  o artritis? A tal punto se relega la importancia de la salud oral que, dentro de la cartera de asistencia de la Seguridad Social las prestaciones para cuidados buco dentales son mínimas. Como si la salud oral fuera tuviera poca importancia médica, y lo tiene que resolver el ciudadano privadamente. Aunque eso sí, durante las campañas electorales, en España, al menos, todos los candidatos presidenciales lo prometen, y algunos hasta los ponen en sus programas, pero cuando se enteran de lo que cuesta universalizar la salud oral se les "olvida".


    ¿Cómo se produce la infección pulmonar a partir de los patógenos periodontales?

    La neumonía es una inflamación de los pulmones asociada con infecciones virales, micóticas o bacterianas. Su desarrollo depende de la colonización pulmonar por microorganismos patógenos.

    <Imgsrc ="Dibujo-que-muestra-bacterias-en-la- pared-del-alvéolo-pulmonar.jpg" width = "220" height "206" border = "0" alt = "Bacterias en el alvéolo pulmonar">
    Bacterias adheridas al 
    alvéolo pulmonar.
    La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un problema frecuente que incluye dificultad respiratoria y bronquitis crónica. A la fecha, la evidencia disponible en la literatura señala una asociación bastante importante entre la neumonía y la infección periodontal, la cual debido a la mayor posibilidad de aspiración es más frecuente en los individuos hospitalizados o encamados. El dibujo de la izquierda muestra bacterias de la pared del alvéolo pulmonar

    La publicación principal de la Academia Norteamericana de Periodoncia (Journal of Periodontology) ha publicado un completo estudio que confirma un mayor riesgo de neumonía y exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en las personas con una mala salud bucodental: periodontitis crónica (piorrea), gingivitis, placa bacteriana. En otras palabras, está bien establecido que las personas con enfermedad periodontal tienen más probabilidades de padecer enfermedades respiratorias.  El esquema es una representación de la morfología de los principales patógenos respiratorios.

    <Imgsrc ="Dibujo-de-los-principales- patógenos- respiratorios.jpg" width = "200" height "250" border = "0" alt = "Patógenos respiratorios">
    Dibujo de los patógenos 
    respiratorios.
    Las neumonías por aspiración constituyen 18 de cada 100 de todas las infecciones del organismo y dos terceras partes de ellas ocurren en ancianos e inmunodeprimidos, muy asociadas con los patógenos periodontales. Los investigadores han encontrado 4,5 más riesgo de padecer algún tipo de EPOC si se presentan bolsas periodontales profundas con abundante placa dento-bacteriana. Se ha planteado como causa la aspiración de bacterias anaeróbicas gram negativas provenientes de las bolsas periodontales y otros patógenos respiratorios que difunden por el tracto respiratorio bajo hasta llegar a los pulmones. La llamada placa o biopelícula dental puede servir como un foco o reservorio de patógenos respiratorios, especialmente en pacientes de alto riesgo con pobre higiene oral. Dibujo de los principales patógenos pulmonares.

    La acumulación de biopelícula supragingival y/o bolsas periodontales favorece la colonización de los microbios en los pulmones y hacen más propensos a los sujetos a contraer una enfermedad respiratoria.

    <Imgsrc ="Bacterias-periodontales-que-aparecen-en-la-neumonía.jpg" width = "220" height "166" border = "0" alt = "Microbios de una bolsa periodontal">
    Microbios de una bolsa 
    periodontal.
    Los dentistas y especialmente los periodoncistas pueden desempeñar un papel importante en el control de las enfermedades respiratorias si redoblan sus esfuerzos para prevenir y detener la progresión de la periodontitis en los pacientes en riesgo respiratorio. Además, deben informar a los pacientes los riesgos asociados a la periodontitis. La imagen es una microfotografía electrónica de barridos de las bacterias de una bolsa periodontal.

    Acudir sistemáticamente al dentista para que le realice un examen periodontal es, además de una medida para cuidar la salud oral y mantener los dientes, una forma de cuidarse la salud general reduciendo las posibilidades de aparición de afecciones respiratorias que en determinado momento pueden manifestarse clínicamente. Debemos recordar además la relación entre infecciones periodontales con las lesiones isquémicas cardíacas y cerebrales, para lo que les invito a visitar el tema que aparece en nuestra web donde pormenorizadamente tratamos el asunto (enlace). Gracias a los amigos y compatriotas del NIHE que me facilitaron las fotos. Como les prometí, mantengo el anonimato.